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小说阅读网 -> 玄幻魔法 -> 放开那个女巫

正文 第八百二十四章 陨落的象征

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    当他抵近阵地前沿时,已不需要瞭望镜也能看清那群难民的模样。

    男女都有,年纪各异,衣衫篓缕,步伐迟缓,身形虚弱——看架势别说是审判军了,就连普通的民兵都不如。

    钉子更加确信了自己的判断。

    不过他也知道,教会还有一种能瞬间提高力量的秘药,考虑到对方有可能使用狂化药丸,他让队友在重机枪的压制射程内架起了枪管,自己一个人上前大声喊话道,“这里是灰堡王国的边境防线,禁止任何人闯入!现在立刻停下脚步,待在原地别动,否则我们就开枪了!”

    那群人显然也看到了他,脸上纷纷露出激动的神色,不仅没有停止前进,反而加快了步伐。

    钉子朝天开了两枪,又将警告重复了一遍,但毫无作用。

    “钉头,回来!”老兵在身后叫道,“他们根本不知道火枪是什么,你就算喊破喉咙他们也不会停下来的!”

    钉子心头一动,赶紧将喊话中的开枪换成了射箭,这次来者总算有了反应——不过他们只是稍稍迟疑片刻后,又继续向阵地迈进,而且这一次还向第一军挥起了双手,边跑边大喊着什么。

    呼喊声十分嘈杂,他只能隐隐分辨出是在求救。

    “不,快停下!”钉子做着最后的尝试,直到被队友拖回防线——当那伙人越过第一排木桩时,两座碉堡几乎同时喷出了火光。子弹带着啸音划过钉子的头顶,落在木桩周围,激起了一朵朵雪柱,也将他们的喊叫完全淹没。

    人群前沿顿时扬起了一抹血雾。

    这次他们终于停止了前进。

    钉子看到,除了被扫倒的难民,其余人陆陆续续跪倒下来,五体投地趴在雪地里,尽管面带恐惧之色,但他们也没有向后逃窜,似乎后方有更可怕的东西在等着他们一般。

    “停!停!不要开枪了!”钉子脱下外套,冒着被流弹击中的危险,起身朝碉堡方向挥舞,好不容易才让机枪班组松开了扳机。大概是注意到了他的奇怪举动,又有两支小队离开碉堡区域,向前线围拢过来。

    穿过仍弥漫着硝烟味的阵地,一支五人小队平举步枪,跟在钉子身后慢慢接近那伙陌生来客,而后者浑身发抖,即使积雪中寒意刺骨,他们也丝毫不敢动弹。

    “你们都是从哪里来的?”

    没有人搭腔。

    “没听到班长的问话吗!”老兵喝道,“不回答的话,就当探子全部吊起来毙了!”

    “大、大、大……大人,”这回终于有人开了口,“我、我们都是从赫尔梅斯来的。”

    “所以你们是教会信徒?”钉子皱起眉头。

    “是……不,不,我们不是,”那人连连磕头道,“以前我们受到了教会的欺骗,现在已经迷途知返了!神明根本就没有庇佑教会,是我们错了,求您给我们点吃的吧!”

    这句话说出来后,顿时在人群中引起了一片喧哗,“大人,求求您,一口麦粥就好,我孩子快要不行了!”

    “教会的军队在后面追杀我们,我们不得不丢掉了行囊。”

    “大人,我已经三天没吃过东西了。”

    所以他们宁愿被机枪扫射也不愿意逃走么?望着对方枯槁的面容和十余具流着热血的尸体,钉子心中闪过一丝不忍,逃离圣城后,前往灰堡恐怕是他们唯一的活路了。他摸出腰兜里的干粮,正准备丢给这伙人时,却被老兵一把抓住了手腕。

    “你要做什么?”

    “给他们吃的。”

    “你确定?这些家伙可是教会的人,”老兵压低嗓音强调道,“是我们的敌人。”

    “可现在他们已经不是了——你没听到吗?他们承认自己受到了欺骗。”

    “啧,欺骗?”老兵不屑道,“到了活不下去时,他们连魔鬼都会当成真神来信仰,比起那些前扑后续的审判军,这些家伙不过是墙头草罢了。”

    “头儿,桑叔说得没错,说不定教会军队所用的武器和铠甲,就是他们打造出来的。”

    “鬼知道他们手上有没有沾过第一军的血。”

    “混到这地步纯属活该,谁让他们跟陛下作对?我才不想把吃的给他们。”

    钉子深吸口气,朝队友做了个安静的手势,“听我说,陛下没来边陲镇的时候,镇子里是什么情况你们应该都清楚,那时候大家不也都或多或少受到了教会的蒙骗吗?可陛下并没有放弃我们,更没有把我们当成墙头草,难道我们现在就应该唾弃他们吗?当然,我不是说放过那些曾犯下罪行的人,先把吃的给他们,再带回去进行审问才是正确的做法。”

    “呃,这……”

    “而且罗兰陛下曾在书里讲过,灰堡王国是一个整体,只要是无罪之人,又愿意归顺灰堡,那么就应该视作国王的领民,而非迫害排斥他们。”钉子一口气说道,“如果里面有无辜者,而我们又见死不救,岂不是违背了陛下的意志?”

    现场沉默了片刻后,老兵咧嘴笑了起来,“钉头,我算知道布莱尔大人为何推选你为队长了,读过书的就是不一样,以前你可是紧要关头话都说不顺畅的人,铁头要知道了的话,肯定会为你叫好的。”

    看得出来,他对这番“投靠灰堡者皆为领民”的言论并不是十分认同,不过第一军上上下下都对罗兰.温布顿陛下心怀崇敬,自然不愿再抵触钉子的举动。“但不能把吃的直接丢给他们,那样只会造成哄抢,挑出几个快要撑不住的,让他们排队上来领吧。”

    ……

    随着围上来的士兵越来越多,负责指挥北地驻军的副营长「鹰面」也赶到了前线——这位有着一副圆瞳尖嘴面容,酷似西境灰鹰的高大男子和铁斧一样,同是首批加入民兵队的杰出猎户,“谁能解释下,这到底是怎么回事?”

    钉子上前行了个军礼,将事情的经过简要陈述了一遍。

    “从圣城里逃出来的?”鹰面听完后露出若有所思的神情,接着叫手下把一位难民带到跟前,“赫尔梅斯里发生了什么变故么?如果你能一五一十地将情况说出来,我可以让你们填饱肚子。”

    “大、大人……”难民咽了口唾沫,“新圣城的大教堂……倒塌了……”

    “什么?”钉子不由得一愣,即使是他也听说过,赫尔梅斯大教堂是教会的不朽象征,在陛下的「奇迹大楼」尚未完成前,通天塔就是人类所建造的最高建筑。在寒风岭阻击战开始时,他也曾幻想过跟随陛下一同杀入赫尔梅斯高原,占据这座传说中可以直达云霄的高塔。但这座宏伟的建筑……竟然不存在了?

    “听说教堂下面出现了一个大坑,整座塔楼都陷了进去……”难民断断续续地说道,“审判军将现场封锁起来,但那么大一座建筑消失得无影无踪,加上震天裂地的巨响,大家都知道发生了什么事。教会要完了,大人,神明已经不再眷顾那里,外围的居民开始偷偷逃离,我们走得稍微晚了一些,结果就遇上了追击的审判军,几百个人只有我们逃了出来……”

    “这么说,圣城里乱了?”

    “乱了,乱了……”那人连连点头道,“不止是西门,南门和东门也都无人看管,就那么敞开着,显然是守门的卫兵全跑了。听说旧圣城的情况比新圣城还要糟糕,我也确实很久没见过外面的商队进城了。”

    “我知道了,你下去吧。”

    等手下将人带走后,鹰面脸上出了兴奋的神色,“这倒是个意外的好消息,说不定不用等到大军抵达,我们就能提前拿下赫尔梅斯。”

    钉子自然知道副营长在高兴什么,若能成为第一军中首个踏入圣城的指挥官,无疑可以在履历上添加厚重的一笔。不过他此刻并不在意能否获取更多的战功,他关心的是那些饱受饥寒折磨的逃难者。

    将心中的担忧说出来后,鹰面深深地看了他一眼,沉吟片刻才回答道,“营地不可能收留这些外人,给他们一些帐篷和食物,让他们在重机枪能照看到的位置扎营吧。”

    “就在这片毫无遮挡的原野上吗?”钉子心中一沉,“如果天气转变,下起大雪或者刮起风暴的话,他们恐怕撑不过一个晚上。”

    “我是北境驻军的负责人,必须将第一军的安全放在首要位置考虑。”鹰面不为所动道,“我会通知康德公爵来收容他们,在幽谷镇的帮手到来前,这些人能活下几个,就看他们自己的运气了。”
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