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正文 第三十一章 第一根钉子

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    ♂

    一  人类的心理,天然就有追慕强者的基因。

    这正是人类数万数十万年来不断进步、不断进化的基础。

    当中国的盛唐之时,四海来朝,是因为当时的大唐王朝在经济、政治、军事等各个方面,的确是成为了当时世界上最先进的国家。

    所以,大唐的文化,风靡当时的世界。

    时光流转,当欧洲人凭借着大航海、凭借着第一次工业革命和坚船利炮开始全球殖民,他们迅速地征服了整个世界,作为被征服者的人民,在很大程度上也开始下意识地追慕当时的西方文化。

    西方的经济、军事和文化的强势扩张,延续了数百年,始终都是全世界各个落后地区人们羡慕和向往的对象,就连本该最有梗骨的文化界,也是言必提西方如何如何——好莱坞在电影上的强势,凭借着美国在经济、军事、文化等等方面的扩张而来,说到底,仍是这种西方强势的大浪中一朵小小的浪花。

    这并不意味着西方文化真的是全面的领先的。

    而且事实上,美国文化在20世纪的全球风行,和大唐文化在当年的风靡全球,其实凭借的根源是一致的——抛开经济政治层面的强势不说,单纯只说文化本身,它之所以会成为全球性的、让大家都为之向往的文化,正是因为它是具有了相当强的包容性和融合性的文化。

    当年的大唐就不说了,多民族融合的国家,而事实上,美国也正是一个多民族多种文化融合的国家。

    这样的国家,天然就拥有着最好的多文化包容性。

    也正是基于此,李谦觉得,只要中国文化做得好,包装的好,完全有能力打进美国的文化市场,不说成为主流,至少可以成为美国文化中重要的一部分。

    当然,他深深地知道,不管在美国,还是在欧洲,肤色歧视、排外,尤其是文化上的排外,是肯定会存在的。

    所以,把中国文化输送到全世界,并不是一件一朝一夕可以完成的事情。

    如果说从廖辽到四大美人乐队,这种音乐的形式,其实只是他所做出的对欧美和西方文化的一次主动迎合的话,那么,等到了电影《葫芦娃》,就基本上可以算是一次他对文化输出的尝试了。

    讲故事的套路、故事的基本价值观,是美国式的,当然,在当下来说,美国式的价值观,其实也可以理解为是全球化的价值观。

    然而,故事的审美倾向、视觉中的东方文化基因,以及整个故事中折射出的东方的、中国的文化思辨,等等这些被藏在了故事和画面之内的东西,却全然都是中国的,是中国文化的。

    简单说,它既不够迎合国内的观众,又不够全然的迎合欧美观众。

    所以,曹霑会对这部电影寄予很高的期望,但李谦却始终都很清醒,他知道,这部由中国电影人和动画人制作的中国核美国皮的动画片,无论在哪个市场,都不是最主流的文化,理论上来说,它都不可能成为大受欢迎的那种爆款。

    事实上来说,此前这部电影在全球上映首周之后的票房,基本印证了他的这个观点——但世事无绝对,让人意想不到的是,自己要收购哥伦比亚电影公司的事情,居然那么快就被华尔街的记者嗅到了味道,而经过媒体的大肆报道,迅速就引发了相当程度上的全民关注和热议。

    于是,收购这件事情本身,似乎遭遇到了一点困难,《葫芦娃》却反而因祸得福,令人意外地在北美市场上开始爆发!

    首周只拿到3246万美元,次周却意外地一举拿下4943万美元,高居北美地区周票房排行榜第二名!

    且两周票房累积相加,上映十三天,《葫芦娃》在北美已经拿到了高达8189万美元的总票房——破亿简直是必然!

    即便是时间已经到了2003年与2004年的交界处,在北美市场能拿到一亿美元票房的影片,仍然是为数不多的——对于绝大多数非超级制作和大制作的电影而言,北美票房过亿,都仍然被视为票房是否成功的重要分水岭!

    身上有几部票房过亿的电影,甚至是有连续若干部北美票房破亿的电影,仍是衡量一个好莱坞巨星的票房号召力最重要的指标!

    而对于动画电影这一块电影世界中的小分支来说,想要北美票房破亿,就更难——好莱坞在这方面的强势地位,是要远远超过好莱坞电影整体,尤其是好莱坞的真人电影的强势的。

    简单来说,一部动画电影想要在北美卖过一亿,是尤其难的一件事!

    而一部来自中国的动画电影想要过亿,当然更是尤其尤其的难!

    而现在,《葫芦娃》居然眼看就要破亿了!

    当然,在这一周,除了北美市场之外,这部电影在中国的电影市场也表现出了逆势反弹的架势——网络上甚至忽然出现了一个帖子,有网友在帖子里说,“教主要收购哥伦比亚,哥们也帮不上什么忙,就是不知道钱够不够,我去帮你多贡献几张电影票吧!”

    而随后,这个帖子竟然发展成全民的一股热潮!

    “大家都凑点钱,帮教主买下哥伦比亚!”

    这居然成了年轻人中间很时髦的一句话!

    于是,在上映的第二周,这部电影的国内票房跟北美近似的,也是不跌反升,很多人完全就是冲着“帮教主一把”的心理去看电影、去贡献电影票,看完了之后才觉得,哇,这部片子不错啊!有点意思!

    然后,他又会号召别人去看!

    还有为数不少的年轻人,有的是自己跑去二刷、三刷,还有一些,则干脆就是任性地每天贡献一两张票,直接在新开通的qq博客的购票通道上买了票,但其实他却根本已经不去看了。

    所以,在这样的全民支持之下,这部电影的第二周票房,一举超越了首周的1亿零1053万票房,达到了1亿零46万!

    两周相加,高达两亿五千二百八十九万!

    加上这部电影此前就在全球其它的二十多个国家市场的放映,加上本周陆续再二十多个国家又开始上映,截止到第二周放映结束,它的全球票房赫然已经高达2亿6349万美元!

    尤其是,计算全球票房,本周在全球五十多个国家正在上映的《葫芦娃》,竟是以1亿4376万美元的周票房,排名全球第三!

    这个成绩在国产电影中,是绝对的首次!

    而《葫芦娃》所取得的这些成绩,在当下这个时候反倒是次要的了。

    因为随着《葫芦娃》的忽然大火,明湖文化这边正在迎来三件重要的大事——对哥伦比亚的收购谈判,对长城院线的收购谈判,以及,电影周边。

    是的,就是电影周边!

    中国的电影圈子,哪怕是一直到了当下的2003年年底,也仍然没有什么做电影周边的概念,反倒是在好莱坞那边,最先当然是迪士尼打头,它们一贯异常的重视电影周边的销售,甚至可以说,电影都是他们的周边之一,他们的主题公园、纪念品销售和电影的制作与上映,已经很难分清到底谁才是谁的周边了。而除了迪士尼之外,最近这些年,其它大电影公司的电影周边销售也正在异军突起,逐渐成为各大电影公司最为看重的发展方向。

    但是,对于一部来自中国的动画片,以及后续的另外的几部中国电影,哥伦比亚实在是并不看好这些电影在北美地区的票房,所以,尽管在合约签订之前的讨论中,因为哥伦比亚执行总裁格伦夏尔的坚持,双方在发行协议中加入了关于周边的条款,表示在双方互相代理发行的影片中,彼此都有权力在同等条件下优先成为对方的电影周边运作方。

    对于哥伦比亚来说,这个条款固然是平等的,但其实呢,他们认为中国电影在北美不可能卖好,所以,周边几乎毫无价值,如果需要勉强卖一卖,那么他们几乎不会面临什么竞争——美国的那些大型的玩具制造商和经销商,是不可能看上几部中国电影的周边的。

    而自己的电影在中国一旦获得发行,各大玩具商开出的条件,又绝对是不善此道的明湖文化所不可能给出的!

    所以,看似平淡,实则不平等。

    但他们没有想到的是,《葫芦娃》居然火了!

    一部北美票房破亿的动画电影,简直是拿脚趾头想想都知道,它的周边销售肯定是极具价值的!

    尤其是这部来自中国的动画片,设计出了好几个很有意思的卡通人物形象,而且他们还有王牌——那几个头顶小葫芦,显得特别可爱的“小超人”!

    套用十几年后的一个词来形容就是,他们那么整整齐齐的,都很“萌萌哒”!

    而且要命的是,别的电影和动画片,一般都是一个或几个,一般不高于五个的重要卡通形象,甚至很多电影就主推一个形象,但是在《葫芦娃》这部电影里,他们的这种葫芦娃的人物形象,居然有七个!

    天哪,七个葫芦娃!

    简直摆在一起就觉得可爱有木有?

    而且他们的服装颜色和头顶葫芦的颜色,都不一样!

    这简直是谋杀孩子们的爸爸妈妈们手里钱包的利器啊!

    宝贝儿,想不想集齐七款葫芦娃?

    啊呀呀,北美票房将会破亿,而且以后谁都不知道它还能继续冲到多高,说不定能达到北美票房一亿五千万呢!

    到那个时候,周边说不定可以做到两亿美元的销售额?

    三亿也完全有可能啊!

    而且众所周知的,玩具的生产成本其实很低,所以……暴利!

    于是,哥伦比亚一下子傻眼了。

    而与此同时,全美各大玩具商嗅到了商机,开始纷纷出动!

    在当周的北美票房还没统计出来的时候,只是看到了《葫芦娃》在本周逆市冲高的迹象,就已经有很多的大型玩具商开始主动联系美国的东方梦电影公司、哥伦比亚电影公司这两家发行商,甚至有人直接派中国的分部,开始跟明湖文化的总部直接进行接触!

    对于明湖文化来说,甚至哪怕是对于李谦来说,这都是完全崭新的一件事。

    前后两辈子相加,他都没想过周边销售这件事——尽管在曾经的那个时空里,即便是在中国,在2010年过后,电影周边销售这个概念,也已经被频繁提及了,但当时的那个时空的他,实在是太屌丝了,也就是跟着扯两句而已,从来没有机会接触过那个层面的商业运作!

    而即便是做《葫芦娃》这样一部动画电影,他心里也盘算过周边的事情,但是在此前,他的确是认为这部电影只是探路石,在心里并没有指望它真的能全球大卖,所以,想到过,却并没有真的把它列入整体计划。

    于是,蒙圈的不止是深深懊悔自己失去了一次发财机会的哥伦比亚,还有发财机会似乎就摆在了面前的明湖文化。

    怎么办,李谦和曹霑、谢铭远都是才子型的人,做东西行,但是你让他们去跟人谈生意,锱铢必较的,他们显然都不擅长,韩顺章正在拍电视剧,邹文槐正在主持跟政府层面的接触,主要是放在长城院线的收购谈判上,而齐洁就更不可能丢开收购哥伦比亚的谈判从美国回来主持这件事了。

    就算她人在美国,可以直接在美国处理这件事,也不行。

    对哥伦比亚的收购,是当下明湖文化一切事情中最重要的一件,甚至是牵一发而动全身的核心事件——一旦那边收购失败,这边长城院线的收购价钱就算谈拢了,最终都完全可能会黄了。

    她是绝对不可以一心二用的。

    不过还好,关键时刻,还有个人可以用。

    而且她给李谦的感觉,还是一个不管把什么事情丢给她,她都可以做到游刃有余那种程度的奇人——杜艺华。

    于是,杜艺华被征用,只能无奈地先把国内的事情放一放,带着明湖文化和李谦的委托,悄无声息地直接飞到美国,跟美国的几大全球玩具巨头展开了谈判。

    尽管哥伦比亚电影公司的上上下下,都对明湖文化突然发起的收购心怀抵触,但收购归收购,商业利益归商业利益,谁都不敢保证明湖文化就一定能收购成功,但哥伦比亚拥有优先代理权却是写进了合同的。

    所以,哥伦比亚也参与到了谈判和竞争中去。

    当然,《葫芦娃》现如今的突然火爆,已经引来了几大玩具商的直接入场,哥伦比亚这样一家转手商,几乎是毫无竞争力了。

    就在这样的情况下,杜艺华到了美国之后,只用了三天的时间,跟各家接触过一遍,就快刀斩乱麻,直接把合作方选定。

    齐洁飞过去签了合约就直接走人,杜艺华则负责留在美国,继续追踪这件事。

    做图纸、设计、制样、成品、上市——对于一款新玩具来说,要走完这一套流程,往往需要几个月、半年,甚至一年,但电影周边的好处就是,玩具的形象就在电影里,直接拿过来,顶多了略加修改,就可以生产了!

    于是,当《葫芦娃》在北美和全球的上映,迎来了第三周的时候。

    仅仅只是周三,《葫芦娃》的全套电影玩具周边,就已经摆上了各大电影院的周边销售柜台,和整个北美各大超市和玩具商店的柜台了。

    而这个时候,国内这边的电影人、媒体、民众等等,对此还一无所知。

    而当李谦坐在自己的办公室里,打开电子邮箱,看到杜艺华从美国传过来的《葫芦娃》周边玩具的出货量数据,和上市两天之后的大致销售数据统计,他忽然意识到,虽然是来自一次无心的意外,但是似乎就这一下子,自己一直津津以求的中国文化推广的第一步,似乎已经迈出去了!

    出货两天,电影《葫芦娃》的周边玩具系列的出货量,已经高达一亿三千万美元,而目前统计到的不太完全的销售额,也已经高达七千四百多万美元!

    要知道,就算北美票房过亿,按照当初的分账协议,明湖文化也顶天了只能从总票房中拿到20%的分账,只有超过一亿五千万美元,这个分账比例才有可能达到25%,且就此封顶!

    而玩具周边却不是,这是属于典型的文化创意销售,所以,杜艺华这一刀狠狠地砍下去,尽管为了追求尽快上市,跟好莱坞其它的电影公司相比,《葫芦娃》周边玩具系列的销售分成并不算太高,但仍然高达45%!

    也就是说,光靠周边销售,目前明湖文化在北美已经可以有超过六千万美元入账了!接下来,这个数字完全可能会超过一亿美元!

    远远高于《葫芦娃》这部电影本身在北美地区拿到的票房分成!

    而且更关键的是,有了这第一次的成功,从此以后,明湖文化在北美这块地方,就算是开始有了一块小小的立足之地了!

    中国电影在北美市场或许未必成功,但明湖文化制作的电影,却很有可能成功——不信你看,《葫芦娃》都成功了呀!

    甚至于,以后再出电影周边,明湖文化都已经有了直接跟美国各大玩具生产和销售商直接接触的资格了!

    也即是说,即便最终没有顺利完成对哥伦比亚电影公司的收购,明湖文化和自己,也已经在北美这块地方,狠狠地砸下了第一根钉子!

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