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正文 第二十九章 一个无足轻重的人

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    2003年12月29日,美国东部时间夜里七点。

    美国亚特兰大市,一家四星级酒店的普通套房内。

    哥伦比亚电影公司执行总裁格伦夏尔正站在半幅的硕大玻璃窗前,看着外面星罗棋布的璀璨灯光。

    他那映在玻璃窗上的面庞,眉头紧皱,嘴唇亦微抿。

    他是2002年8月接任哥伦比亚电影公司执行总裁一职的,在任职之前,他曾在长达十余年的时间内,先后担任派拉蒙电影公司制片部经理、公司副总裁,首席财务官等职。从十年前开始,他就已经被誉为是前途最为光明的好莱坞职业经理人,十年之后,刚刚四十三岁的他接掌哥伦比亚,成为好莱坞七大电影公司执掌者之中最年轻的那一个,也被整个好莱坞所瞩目。

    当初作为持有方的可口可乐之所以选择把他挖过去为哥伦比亚掌舵,自然是看好了他的能力,希望他在接掌哥伦比亚之后,能够通过他过人的财务管理能力和超强的制片能力,以及多年来积攒下来的在好莱坞和美国商界的人脉,把哥伦比亚这艘正在日渐沉沦的大船,带出泥淖。

    而上任之初,格伦夏尔也的确是很有魄力地对哥伦比亚的上上下下,进行了大范围的改革和调整。

    然而,这艘大船沉疴日久,上任刚刚一年,即便是格伦夏尔能力再强,即便是他已经开始大刀阔斧的改革,但一家公司运行的惯性是巨大的。

    所以,在接掌之后的第一个完整的财政年度内,也即马上要过去的2003年,哥伦比亚仍将是亏损的——公司在2003年上映和发行的电影,大多是在他上任之前开始制片的,有的赔有的赚,总得算下来,还是有一点微薄的盈利的。

    而格伦夏尔上任之后一再强调的电影周边销售,在一年多的时间内,也已经有了很大的起色,在过去的2003年,这方面已经开始为公司创收,这让哥伦比亚似乎开始跟上整个好莱坞的运作方向了。

    但是,公司身上背着的巨大的行政人员包袱、高达十几亿美元的巨额负债、它们所产生的利息,却如同附身在哥伦比亚身上的吸血虫,不但把公司今年创造的利润吸了个干净,同时还将给公司造成8000万到一亿美元左右的巨额亏损。

    如果没有明湖文化的忽然切入,按照格伦夏尔的“哥伦比亚改造计划”,他在2003年亲自参与并主导制片的若干部电影,将会在2004年和2005年陆续上映,到那个时候,他有信心这几部电影中至少会有好几部能给公司带来强大的现金流,届时,电影的票房一旦实现盈利,加上会越做越好的电影周边销售,如此积攒上两年之后,他将会很有信心对公司内部进行一小轮的深化改革——偿还一批即将到期的贷款,且不再继续贷款,与此同时,裁员10%!

    而且,因为有了盈利,他将会有底气在进行裁员的时候,并不至于被巨大的反弹声浪给彻底吞噬——继续坐在这个位子上,才谈得上下一步。

    总之,哪怕再有两三年的工夫,他都可以把哥伦比亚初步带入一个正常的、健康的发展轨道上去了。

    甚至在前不久,当遇到了前来美国寻求发行合作的中国公司,他不惜力排众议,把好莱坞电影人的傲慢直接给一脚踢到一边去,跟合作方的中国明湖文化公司签订了完全对等的五部电影发行合作协议。

    如此一来,在中国这样一个正在日渐发展壮大的市场,哥伦比亚就将有了一个强有力的发行合作伙伴——电影票房还是小事,问题是,一旦双方开始了发行上的合作,一旦哥伦比亚制片的电影在中国获得了更好的发行机会,到时候自己一直以来都极为推崇的电影周边销售,完全可以立刻跟上!

    想想吧,在好莱坞另外六家电影公司的手还没有伸过去的时候,哥伦比亚已经开始把自己的电影周边销售能力,铺到了那个拥有超过十亿人口和年票房超过三十亿美元的巨大的市场上去了!

    他完全有理由相信,一旦他的这一套计划得到了完整不打折扣的执行,每年都能够为公司带来包括电影票房分成和电影周边销售在内,共计超过一亿美元的纯利润——那可是该死的纯利润!哥伦比亚最缺的纯利润!

    新市场,纯利润!

    到那个时候,说不定他的裁员和削减贷款来为哥伦比亚减负瘦身的计划,在2005年下半年就已经可以策划实施了。

    然而……

    原本以为是一家友好的合作方,是一个此后数年之内都要争取好好合作,使对方为自己好好的开发中国的电影市场,从而为沉疴在身的哥伦比亚持续供血的中国公司,居然是一只已经张开了血盆大口的巨鳄。

    而更糟糕的是,一直到消息被华尔街那边爆出来,自己这个哥伦比亚的执行总裁才接到消息,从那帮该死的新闻记者那里知道自己执掌的这家公司即将被收购的消息!这简直可笑而又可悲!——据说早在圣诞节假期之前的几天,摩根士丹利就已经向亚特兰大这边的可口可乐公司递交了收购申请和报价了。

    所以,其实可口可乐方面的态度是多年来始终如一的——只要有人愿意买,给的价格也大差不离,那我就卖!

    他们根本就从来都没有真正的去考虑过盘活哥伦比亚!

    从来没有过!

    不,也不对,或许在刚刚买下哥伦比亚的时候,他们也曾一度认为自己是抄底入手,接下来只要找到合适的掌舵人,是完全可以把这一大块资产盘活的。

    只是,他们失算了。

    自1987年以39亿美元的惊人价格买下哥伦比亚之后,这家公司的辉煌时代就此一去不回——而且更要命的是,至今十六七年的持有历史上,他们已经先后就出售哥伦比亚的问题同其它公司展开过多达六次的收购谈判了!

    而且在这十六七年的历史上,除了他们接手后任命的第一任执行总裁获得了长达四年的任期之外,其他的所有执行总裁,任期最长的也没超过三年——十六年的时间,哥伦比亚换了七任掌舵人!

    于是,哥伦比亚就在这样持续的动荡不安中一路走来,估价越来越低!

    一帮该死的商人!

    …………

    插在裤兜里的手紧紧地攥成拳头,格伦夏尔紧紧地咬着牙,脸上青筋暴突,一副愤怒到极点的模样。

    忽然,外面传来敲门声。

    格伦夏尔深吸一口气,这个时候,他的助理已经过去打开了门。

    格伦夏尔转过身,面色沉毅地走过去,离了老远就伸出手,“嘿,沃尔特!”

    沃尔特·福斯特走过来,跟他握了握手,笑道:“希望你没有等我一起吃晚饭,你知道的,下午我们见了一下摩根的谈判代表。一起吃晚饭的时候,我跟威尔逊说,你已经过来了,他说他就不请你吃饭了。”

    格伦夏尔抿了抿嘴唇,勉强露出一抹笑容,但很快就收起来,眉头微皱,握紧沃尔特的手,道:“沃尔特,你知道的,再有两年的时间,只需要两年的时间,我就可以把哥伦比亚带到盈利!我保证!”

    沃尔特脸上有些无奈,但格伦夏尔没等他说什么,直接就道:“现在出售它,只能是以远远低于它自身价值和资产的一个价格,相信我,哪怕是要出售,至少也要等到两年,最好是三五年之后!”

    沃尔特摊摊手,扭头冲正走过来的格伦夏尔的助理点了点头,笑道:“一杯咖啡,谢谢!”等到对方点头走开了,他才对格伦夏尔道:“OK,伙计,别激动,我们先坐下,坐下再说可以吗?”

    于是格伦夏尔只好放开了他的手,两个人转身到套房客厅的沙发上坐下。

    沃尔特笑着说,“我明白你的意思,格伦,我也很相信你的能力,我,和威尔逊,以及公司的董事会,我们都相信你是一个很好的管理者,我们都相信你可以把哥伦比亚扭亏为盈,要知道,是我坚持聘用你担任执行总裁的!”

    “但是,格伦,你要知道,哥伦比亚以及持续二十年亏损了,我们相信你的能力,但任何事情都有风险,何况是救活一家亏损了二十年的公司?现在,我们有一个机会,卖掉它,把这份每年都在亏损的不良资产,变成现金,让我们可以拿去投资其它的更好的产业,我们有什么理由拒绝?”

    格伦夏尔闻言道:“但是只需要再给我两三年的时间就可以了,两三年之后,他们既然想买,到时候还是会愿意买的,但是到那个时候,就肯定不会是现在这个价钱了,现在的哥伦比亚,对方只给二十四亿的报价,但是两年之后,他的报价都会给到四十亿美元,相信我,沃尔特,我有这个能力!”

    沃尔特耸肩,笑,“是二十四亿四千万,格伦!”

    这个玩笑让格伦夏尔实在是无法笑出来。

    虽然只是简单的几句话,但他已经彻底明白了沃尔特·福斯特的意思——而沃尔特·福斯特又是可口可乐内部自己最大的支持者。

    连他都表示赞同出售哥伦比亚,就已经在事实上说明,可口可乐内部,应该已经是开会统一过意见了!

    于是,他低头沉默片刻,摊开手,略有些狂躁地道:“当初说好了,公司会支持我对哥伦比亚进行一段为时六到八年的改造,现在我并不追求公司彻底执行这个承诺,但是,再多给我两年的时间都不行吗?两年的时间,谈判拖一拖都可以拖过去,对资产审计的质疑,对报价的来回拉扯,等等,都可以,拖两年,到那个时候,可以多卖十亿美元,甚至更多?难道不是好事吗?”

    沃尔特噘着嘴唇,认真地看着他。

    等他说完了,看过来,他才点点头,沉声道:“但是,格伦,两年的时间足以把对方的兴趣消耗干净,那将会导致这桩谈判彻底破裂!而除了这家来自中国的公司之外,你知道的,我们好多年都已经没有碰到过一个那么合适的、能拿出足够现金的接手方了。”

    格伦夏尔紧紧地抿起嘴唇,片刻之后才道:“但是现在的哥伦比亚仍是亏损的,它的资产,它的品牌,它的影响力,等等这些价值,都将被严重低估,而且是严重低于正常值的程度!为此,可口可乐将会损失高达二十亿美元!”

    沃尔特耸肩,笑:“但如果现在不卖掉,明年我们可能会损失二十一亿美元!”

    格伦夏尔闻言一滞。

    他知道,对方这是在说,今年哥伦比亚又亏损了一亿!

    但他仍然忍不住辩解,“但我上任才刚一年,等到明年和后年,公司才会真正走上我的轨道,会按照我的要求去执行,到那个时候……”

    这一次,没等他说完,沃尔特已经摆手,打断了他的话,“格伦,伙计,我知道你的理想,也知道你的目标,我们都知道,我们都很欣赏你,但是,伙计,没有任何人能保证两年之后哥伦比亚就一定可以翻身!你不能,我也不能!”

    格伦夏尔闻言脸上忽然一白。

    这个时候,沃尔特摊了摊手,道:“今天下午,我已经代表可口可乐,跟摩根士丹利方面的人进行了初步接触,在接下来的谈判中,我将会代表可口可乐,提出关于对哥伦比亚电影公司现有管理层的保留问题!我将建议对方继续给你机会,哪怕只给你两年的时间!毕竟,他们是外来者,要想在好莱坞立足,他们需要你这样的人,而即便是要接手,他们也需要一段时间来做缓冲!这段时间,短则一年,长则可能是两三年,够你做很多事!”

    格伦夏尔闻言忽然笑起来。

    沃尔特·福斯特看着他,反倒眉头微皱。

    “你的建议?也只能是……建议!”

    沃尔特微微抿起嘴唇,脸上带着些明显的不悦,“嘿,格伦,这是公司内部已经确定的事情,是威尔逊在力推的事情,你我都不可能去改变什么的!而作为老朋友,我已经在尽量努力地为你争取多一些时间了!”

    格伦夏尔微微摇头,凄惨地笑道:“如果是你,在完成了收购之后,还会放手让一个你并不熟悉也并不信任的人去继续行使所有的权力吗?一旦收购完成,我能决定投资一部电影?还是我能决定公司裁员10%?”

    沃尔特闻言抿起嘴唇,不说话了。

    是的,谁都知道,一旦公司被收购了,即便原有管理层暂时留任,也不可能行使最大的权力了——那个时候,管理层的留任,只是一段缓冲,给新的老板甄选新任管理层留出一段时间而已。

    而毫无疑问,这就是上任刚刚一年多的格伦夏尔接下来将要面临的命运。

    “格伦……”沃尔特试图劝说些什么。

    但格伦夏尔忽然摇头,道:“我想见一下威尔逊。”

    沃尔特闻言眉头紧紧皱起,摇头,“不,你见不到他的!”

    格伦夏尔有些激动地道:“我只要二十分钟的时间就好,相信我,我可以说服他的?沃尔特,请一定要帮我争取一下,我……”

    沃尔特·福斯特直接摇头,“不可能的!”

    顿了顿,他站起身来,面色沉静,淡淡地道:“接下来,我将负责同来自中国的明湖文化和华尔街的摩根士丹利展开谈判,我跟威尔逊都觉得,这个时候,你很应该坐镇公司,稳定人心。”

    说完了,他转身要走,又站住,回头,“啊,差点儿忘了。格伦,帮我问候你的夫人和女儿!”

    说完了,他露出一个笑容、点点头,转身走向门口。

    在他身后,格伦夏尔忽然道:“如果我不能见到威尔逊,哥伦比亚管理层将会在明天发表公告,我们将会抵制这次收购!”

    沃尔特·福斯特闻言站住,扭过头来看着格伦夏尔。

    格伦夏尔似乎已经开始冷静了下来。

    两人目光对视,他缓缓地道:“如果这并不能令可口可乐和威尔逊先生改变主意,接下来,我将会带领哥伦比亚的现管理层,集体辞职!”

    沃尔特·福斯特闻言紧紧地抿着嘴唇、缓缓点头,似乎是一副正在慎重考虑的样子。但片刻之后,他忽然认真地问:“格伦,你以为这能威胁到我们什么吗?或者说……呃,你真的以为你对哥伦比亚的掌控,有那么强大吗?”

    格伦夏尔闻言愣住。

    顿了顿,沃尔特·福斯特露出一个笑容,缓缓点头,道:“晚安!睡个好觉,明天就飞回去吧!”

    然而走到门口,他又忽然站住,回身四下里打量了一下,忽然笑道:“真是个很好的管理者啊!一个财务管理者,不但能够制定出完善的财务控制计划,还总是可以以身作则,实在是令人称赞!不过……格伦,从现在开始,到你被辞退之前,你可以住五星级大酒店的总统套房了。”

    “如果你愿意的话,这可以算是我对你的一点歉意!”

    “晚安!”

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